Despite the specialization of scientific research, amateurs still have an important role to play.

Mặc dù có sự chuyên môn hoá của nghiên cứu khoa học đã diễn ra, những người nghiệp dư vẫn còn đóng một vai trò quan trọng


During the scientific revolution of the 17th century, scientists were largely men of private means who pursued their interest in natural philosophy for their own edification.

Only in the past century or two has it become possible to make a living from investigating the workings of nature.

Modern science was, in other words, built on the work of amateurs. Today, science is an increasingly specialized and compartmentalized subject, the domain of experts who know more and more about less and less.


Perhaps surprisingly, however, amateurs – even those without private means – are still important.


A recent poll carried out at a meeting of the American Association for the Advancement of Science by astronomer Dr Richard Fienberg found that, in addition to his field of astronomy, amateurs are actively involved in such field as acoustics, horticulture, ornithology, meteorology, hydrology and palaeontology.




Far from being crackpots, amateur scientists are often in close touch with professionals, some of whom rely heavily on their co-operation


Admittedly, some fields are more open to amateurs than others. Anything that requires expensive equipment is clearly a no-go area. And some kinds of research can be dangerous; most amateur chemists, jokes Dr Fienberg, are either locked up or have blown themselves to bits.



But amateurs can make valuable contributions in fields from rocketry to palaeontology and the rise of the Internet has made it easier than before to collect data and distribute results


Exactly which field of study has benefited most from the contributions of amateurs is a matter of some dispute. Dr Fienberg makes a strong case for astronomy. There is, he points out, a long tradition of collaboration between amateur and professional sky watchers.



Numerous comets, asteroids and even the planet Uranus were discovered by amateurs.


Today, in addition to comet and asteroid spotting, amateurs continue to do valuable work observing the brightness of variable stars and detecting novae– ‘new’ stars in the Milky Way and supernovae in other galaxies.

Amateur observers are helpful, says Dr Fienberg, because there are so many of them (they far outnumber professionals) and because they are distributed all over the world. This makes special kinds of observations possible:’

If several observers around the world accurately record the time when a star is eclipsed by an asteroid, for example, it is possible to derive useful information about the asteroid’s shape


Another field in which amateurs have traditionally played an important role is palaeontology. Adrian Hunt, a palaeontologist at Mesa Technical College in New Mexico, insists that this is the field in which amateurs have made the biggest contribution.


Despite the development of high-tech equipment, he says, the best sensors for finding fossils are human eyes – lots of them.

Finding volunteers to look for fossils is not difficult, he says, because of the near universal interest in anything to do with dinosaurs. As well as helping with this research, volunteers learn about science, a process he calls ‘recreational education’.



Rick Bonney of the Cornell Laboratory of Ornithology in Ithaca, New York, contends that amateurs have contributed the most in his field. There are, he notes, thought to be as many as 60 million birdwatchers in America alone.

Given their huge numbers and the wide geographical coverage they provide, Mr Bonney has enlisted thousands of amateurs in a number of research projects.

Over the past few years, their observations have uncovered previously unknown trends and cycles in bird migrations and revealed declines in the breeding populations of several species of migratory birds, prompting a habitat conservation programme.


Despite the successes and whatever the field of study, collaboration between amateurs and professionals is not without its difficulties. Not everyone, for example, is happy with the term ‘amateur’.



Mr Bonney has coined the term ‘citizen scientist’ because he felt that other words, such as ‘volunteer’ sounded disparaging.


 A more serious problem is the question of how professionals can best acknowledge the contributions made by amateurs. Dr Fienberg says that some amateur astronomers are happy to provide their observations but grumble about not being reimbursed for out-of-pocket expenses.


 Others feel let down when their observations are used in scientific papers, but they are not listed as co-authors. Dr Hunt says some amateur palaeontologists are disappointed when told that they cannot take finds home with them.




These are legitimate concerns but none seems insurmountable. Provided amateurs and professionals agree the terms on which they will work together beforehand, there is no reason why co-operation between the two groups should not flourish.


Last year Dr S. Carlson, founder of the Society for Amateur Scientists won an award worth $290,000 for his work in promoting such co-operation.


He says that one of the main benefits of the prize is the endorsement it has given to the contributions of amateur scientists, which has done much to silence critics among those professionals who believe science should remain their exclusive preserve.


At the moment, says Dr Carlson, the society is involved in several schemes including an innovative rocket-design project and the setting up of a network of observers who will search for evidence of a link between low- frequency radiation and earthquakes.


The amateurs, he says, provide enthusiasm and talent, while the professionals provide guidance ‘so that anything they do discover will be taken seriously’. Having laid the foundations of science, amateurs will have much to contribute to its ever – expanding edifice.

Trong suốt thời cách mạng khoa học ở thế kỉ 17, các nhà khoa học đa phần đều là những người có công cụ riêng biệt  theo đuổi hứng thú với  triết học tự nhiên nhằm cho sự cải thiện về tư duy

chỉ đến 1 hay 2 thế kỉ gần đây thì việc đó mởi trở nên khả dĩ để kiếm được tiền từ việc điều tra các công trình tự nhiên

Khoa học hiện đại, mà nói theo một cách khác , được xây dựng trên nền tảng các công trình của những nhà nghiệp dư. Ngày nay, khoa học đang ngày càng trở thành 1 lĩnh vực chuyên biệt  phân tách, lĩnh vực mà các chuyên gia biết ngày càng nhiều hơn về những thứ ít được biết hơn

Tuy nhiên, có lẽ thât là ngạc nhiên răng, các nhà nghiệp dư, thậm chí là những người không có công cụ riêng, vẫn còn quan trọng.

một cuộc khảo sát gần đây được thực hiện ở một cuộc họp của American association nhằm phát triển hơn nữa khoa học bởi nhà thiên văn học-tiến sĩ Richard Fienberg đã tìm ra rằng, ngoài lĩnh vực thiên văn, các nhà nghiệp dư còn rất hăng hái tham gia vào các lĩnh vực như kiến thiết công trình, ngành nghiên cứu phát triển cây trồng, ngành nghiên cứu về chim, nghiên cứu trái đấtnghiên cứu hoá thạch



ông phải là sự điên rồ, các nhà khoa học nghiệp dư thường liên hệ chặt chẽ với giới chuyên môn, mà một vài trong số  những người này phụ thuộc nặng nề vào sự hợp tác với họ.


đành rằng, một số lĩnh vực thì cởi mở cho dân nghiệp dư hơn so với những lĩnh vực khác. Bất cứ thứ gì mà yêu cầu trang bị đắt đó thì rõ ràng là lĩnh vực không với tới được. Anh một số loại nghiên cứu có thể rất nguy hiểm, Tiến sĩ Fienberg đùa rằng, hầu  hết các nhà hoá học nghiệp dư, có thể hoặc là bị khoá lại bên trong hoặc là bị thổi bay đi

Nhưng mà những người nghiệp dư có thể có những đóng góp có giá trị trong những lĩnh vực từ khoa học tên lửa cho tới khoa học về hoá thạch and sự phát triển của Internet đang là cho việc thu thập và phát tán các kết quả trở nên dễ dàng hơn.

Chính xác thì lĩnh vực nghiên cứu nào được lợi nhất từ các đóng góp của dân nghiệp dư là một chủ đề gây tranh cãi. Tiến sĩ Fienberg đưa ra một trường hợp cụ thể về thiên văn học. Ông ấy chỉ ra rằng, có một truyền thống hợp tác lâu đời giữa những nhà quan sát bầu trời  nghiệp dư và chuyên nghiệp.



rất nhiều sao chổi, tiểu hành tinh và thậm chí là sao thiên vương đã được khám phá ra bởi những nhà nghiệp dư

Ngày nay, ngoài việc nắm bắt được sao chổi và các hành tinh nhỏ, các nhà nghiệp dư còn tiếp tục làm ra những công trình có giá trị là quan sát sự phát sáng của những ngôi sao biến thểdò ra các ngôi sao chổi mới hiện trên dải Milky Way và siêu sao chổi trên những dải ngân hà khác

Tiến sĩ Fienberg nói rằng, Các nhà quan sát nghiệp dư rất có ích bởi vì có rất nhiều người như họ ( số lượng của họ vượt xa số lượng các chuyên viên) và bởi vì họ được phân bổ trên toàn thế giới. Điều này làm cho những loại quan sát đặc biệt trở nên khả thi.

Nếu nhiều nhà quan sát trên toàn thế giới ghi lại một cách chính xác cái thời gian lúc một ngôi sao bị che khuất bởi một ngôi sao nhỏ, ví dụ vậy, thì sẽ khả thi để lấy được các thông tin hữu dụng về hình dạng của một ngôi sao nhỏ.


Một lĩnh vực khác mà những nhà nghiệp dư theo truyền thống đóng một vai trò quan trọng là khoa học về hoá thạch. Adrian Hunt, một nhà hoá thạch học ở đại học kĩ thuật Mesa ở New Mexico, khẳng định rằng lĩnh vực của ông ấy là thứ mà các nhà nghiệp dư có đóng góp lớn nhất.

mặc dù có sự phát triển của những trang bị công nghiệp cao, ông ấy nói, thiết bị cảm biến tốt nhất cho việc tìm ra hoá thạch là mắt của con người – rất nhiều trong số họ làm được như vậy

Ông ấy nói,  tìm ra tình nguyện viên để tìm kiếm hoá thạch không khó bởi vì có sự hứng thú gần như mang tính toàn cầu có liên quan đến khủng long. Cũng như việc giúp cho cái nghiên cứu này, các tình nguyện viên học được về khoa học, một quá trình mà ông ấy gọi là “giáo dục mang tính giải trí

Rick Bonney từ phòng thí nghiệm điểu cầm học(nghiên cứu chim) Cornell ở Ithaca, New York, cho rằng các nhà nghiệp dư đóng góp nhiều nhất trong lĩnh vực của ông ấy. Ông ấy để ý rằng, nhiều người nghĩ là có khoảng 60 triệu nhà quan sát chim chỉ tính riên ở Mỹ.

Khi xét đến con số khổng lo và phạm vi địa lí rộng lớn mà họ cung cấp, Ông Bonney đã thuyết phục hàng ngàn nhà nghiệp dư tham gia vào môt số dự án

Trong vòng vài năm trở lại đây những quan sát của họ đã giải thích được những xu hướng và vòng tuần hoàn định cư  chưa được biết trước đó của loài chim và tiết lộ sự sụt giảm trong số lượng chim đang được sinh ra  của nhiều loài chim di trú, điều mà làm thúc đẩy một chương trình bảo tồn nơi ở .

Mặc dù có những thành công và dù cho bất kể ngành nghiên cứu nào đi chăng nữa, sự hợp tác giữa những nhà nghiệp dư và chuyên gia không phải là không có khó khăn. ví dụ như, không phải là ai cũng hài lòng với cái thuật ngữ “ nghiệp dư”.

Ông Bonney đã tạo ra thuật ngữ “ Nhà khoa học công chúng” bởi vì ông cảm thấy rằng những từ khác, ví dụ như “tình nguyện viên” trông vô giá trị.

Một vấn đề nghiêm trọng hơn là câu hỏi làm thế nào mà Chuyên viên có thể công nhận những đóng góp bởi những nhà nghiệp dư. Tiến sĩ Fienberg nói rằng một vài nhà thiên văn học nghiệp dư vui vẻ  khi cung cấp những quan sát của họ những cũng phàn nàn về việc không được trả một chút chi phí nhỏ nhặt nào.

Những người khác lại cảm thấy buồn khi quan sát của họ được dùng trong những trang báo khoa học, những họ không được liệt là những đồng tác giả. Ông Hunt nói rằng một vài nhà hoá thạch nghiệp dư rất bất mãn khi được bảo rằng họ không thể mang những khám phá của họ về nhà.

trên đây là những lo ngại chính đáng những không có cái nào là không vượt qua được. Miễn là các nhà nghiệp dư và chuyên viên đồng ý các điều khoản mà họ cùng nhau thảo luận trước đó, không có một lý do tại sao sự hợp tác giữa hai nhóm này không thể nảy nở.


Năm ngoái Tiến sĩ S. Carlson, sáng lập viên của nhóm Society for Amateur Scientists đã thắng một giải thưởng trị giá 290 ngàn đô la mĩ cho công trình của ông ấy về việc thúc đẩy sự hợp tác này

Ông ấy nói rằng một trong những lợi ích của giải này là sự ủng họ mà nó đem lại dành cho các đóng góp của những nhà khoa học nghiệp dư, điều mà gây nên những chỉ trích ngầm giữa những nhà chuyên nghiệp những người nghĩ rằng khoa học nên duy trì  là một hoạt động riêng của họ.

ở thời điểm này, Ông carson nói, xã hội đang tham gia vào nhiều dự án, bao gồm dự án đổi mởi thiết kể tên lưa, và việc tạo ra một mạng lưới các nhà quan sát những người mà truy tìm bằng chứng về một mối liên hệ giữa sóng bức xạ cường độ thấpđộng đất.


Những nhà nghiệp dư này, ông ấy nói, cung cấp cả sự hăng hái  và tài năng, trong khi các chuyên viên thì cung cấp sự hướng dẫn để mà bất cứ điều gì họ phát hiện ra thì sẽ được xem xét nghiêm túc. Khi đặt nền móng cho khoa học, các nhà nghiệp dư sẽ có rất nhiều điều đóng góp cho ngôi nhà chung luôn triển nở này.